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開門見山,這款美國PAD Diamond Limited Edition電源線,或許不是最貴,但已經是《新音響》雜誌社試音室中近10年來試聽最粗壯的線材了。而且,這款電源線為器材所帶來的音樂重播體驗,也可以列入效果最好之列。

說實話,PAD真是個低調的品牌,但在海外的媒體榜單上,卻是最佳推薦榜的常客。這個由前NASA工程師Jim Aud創立的美國音頻線材品牌,全稱Purist Audio Design。PAD目前有多達10個系列的音箱線、信號線和電源線,以及6個系列的數字線和唱臂線。每一種由不同的導體材料和線材結構組成。在導體材料上是從入門的銅,到銀、銅、金的合金,再到純銀有著多種選擇,而且導體的規格也有所不同。但是,PAD最具心得的是阻尼材料的運用。關於線材的設計,Jim曾用吉他弦來比喻:大多數線材都沒有消除物理振動傳遞的機制,當它們工作時會產生共振,即使非常細微。將導體置於在阻尼材料的內部有助於消除這種振動,從而降低傳輸損耗。於是,從1986年開始,Jim在其高端線材中使用稱為「Fluid」的阻尼材料,在液體中加入多種材料而成。而第二代的阻尼材料的「Ferox」則加入了金屬化的超細矽粉。再到最新一代的「Contego」,把前兩者的特性結合,以特定比例混合「Fluid」和「Ferox」來達到更佳的機械阻尼效果。因此,這些技術不但令PAD線材機械振動大大降低,還獲得更好的EMI/RF濾波特性。Jim也以科學測試驗證了他的設計的科學性,結果表明使用阻尼的線材的本底噪聲降低了1dB。

作為Diamond版電源線的旗艦,Diamond Limited Edition電源線是PAD最新技術成果的集大成者。其集合了PAD的5項特點:

  1. 納米技術
  2. 全新的導體
  3. Cyromag©處理
  4. Contego™屏蔽層
  5. Furutech古河NCF接插件

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基於納米技術的純銀導體

PAD認為,純銀是導電率最好的金屬導體。但市面上半成品導線卻依然不夠理想,於是PAD的研發重點首先方正如何接近甚至達到純銀理論上的電氣性能,最終的方案依然是堅持通過提升自家冶煉技術,打造出納米技術的Nano PSCC純銀連鑄導體。

包括純銀在內的金屬材料,在微觀下是以由原子組成的晶體的方式組成。晶體擁有兩個很重要的特性,晶體內部各處宏觀性質相同的均勻性、晶體不同方向上的性質不同的各向異性。對於導體而言,沿著電流傳輸方向的晶體越長越好,並且所有晶體同向結晶就更理想了。納米技術意為在10-9米(納米)級的精度控制,精確控制晶體的結晶。應用連續鑄造法可以獲得儘可能長的晶體,減少晶界效應劣化電流的傳輸,並且保證每個晶體的一致性。這樣生產出來的純銀導體雖成本高,但電氣性能卻得到顯著的改善,極低的阻抗與容抗、極高的導電率,都能真正發揮出純銀導體的魅力。

Diamond Limited Edition電源線使用了10AWG(橫截面5.26mm²)的Nano PSCC導體,能夠持續穩定地供應高達55安的電流,因此即便是為巨無霸級後級功放供電,也絲毫不用擔心。

 

三重Cyromag©超低溫強磁場處理

有研究表明,導體的微觀世界裡,自由電子就是指不被約束在某一個原子內部的電子,這種電子在受到外電場或外磁場的作用時,能夠在原子結合成金屬晶體中運動。在通常情況下,某些價電子可以脫離原子,而自由地在晶體點陣中運動,這種電子就稱為自由電子。不僅金屬導體中的自由電荷,半導體中的自由電荷及絕緣體中的微量自由電荷都屬於自由電子。自由電子的多寡會影響物質的導電性和導熱性,自由電子越多,導體的導電能力越強。金屬原子由帶正電的質子和負電子組成,金屬原子核對其最外層電子的吸引力弱,所以在金屬中有大量的自由電子(負電子)存在,在電壓的作用下自由電子就會定向流動,形成電流,這就是導體導電的原理。此時,如果加上晶體內的不規則原子排列,那更會阻礙自由電子的移動(電流傳輸)。

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如何解決這些問題呢?研究表明,當溫度為-273.15℃(絕對零度)時,所有粒子都會失去動能,在此溫度下,物體分子沒有動能但仍然存在勢能,此時內能為最小值。然而,絕對零度只是理論的下限值,根據熱力學第三定律,絕對零度只可接近不可到達。但是。對於金屬導體而言,溫度越低電阻也越低、導電性越佳。如果能在常溫下儘可能接近超低溫情況下的導電性,PAD是音響業界中第一家使用Cyromag©超低溫強磁場處理的品牌。將導體放置於超低溫強磁場的環境中,降低原子的「熱振動」、電子的自旋,規範晶體中原子的排列,並儘可能保持其超低溫下的特性,從而在常溫下擁有前所未有的導電率。經過三次Cyromag©超低溫強磁場處理後,顯著提高了Nano PSCC導體的導電率。

改進型Contego™阻尼材料屏蔽層

PAD曾以「油浸線」聞名於音響界,上世紀80年代Jim就在尋求降低EMI電磁干擾與RFI射頻干擾的方法,以保證導體在傳輸電信號時不受干擾。1986年,Jim製造出了第一條使用液體作為屏蔽層的線材,並被發燒友暱稱為「Texas Water Cable」(德州水線)。如今,PAD開發出第三代屏蔽層材料,稱為Contego™,這是一種混合了矽和特殊液體的半流體材質,不但對各種外界EMI和RF有更好的抗干擾性能,而且能夠隔絕振動對於導體的影響。從PAD旗艦30th Anniversary系列就已經開始使用Contego™屏蔽層,卓越效果早已備受好評。而改進優化了配方後,再推出的產品就是這款Diamond Limited Edition電源線,進一步降低噪聲干擾和振動,令純銀導體傳輸的電流更為穩定。

無源濾波地盒

PAD的旗艦級產品都有個特點,就是線身上大多有個盒子,旗艦30th Anniversary如此,Diamond Limited Edition電源線也一樣。其實這是廠方特別開發的無源濾波地盒。在黑色鋁製外殼裡面是AC power conditioning circuitry交流電調節電路。但大家別以為這組電路直接經過電源電流,其實它是一組旁路裝置,具有定製的磁控制和5級無源濾波電路,能夠極為有效地降低、阻止EMI/RFI對於導體的干擾。從遠低於200KHz到超過1GHz都是EMI/RFI的干擾範圍。磁控制電路採用自定義配置的鐵磁材料,通過動態改變高頻阻抗,提供共模噪聲抑制。因此,根據頻率和噪音類型,當少量熱量反射回源時,則導致高頻噪音被吸收和散發。設計了5級無源濾波電路,以實現對高頻噪聲的寬帶寬衰減。在高頻時,濾波器的電抗在不同的頻率點接近零,通過降低整體高頻交流阻抗,從而分流任何高頻噪聲的存在。

Furutech旗艦NCF接插件

有了好的導體和優秀的屏蔽與濾波性能之後,兩端的接插件也不容忽視,Diamond Limited Edition電源線選用了Furutech FI-50 NCF插頭尾。這個廠方旗艦的NCF壓電陶瓷系列具有多項突破性技術,採用結合了特殊阻尼和絕緣縮醛共聚物的多層非磁性不鏽鋼,以及鍍銀碳纖維外殼組成。NCF系列還使用了一種「主動」阻尼材質:Nano Crystal²Formula納米晶體²配方。其具有2個「活性」屬性,能產生消除靜電的負離子,能將熱能轉換成紅外線。Furutech將這種結晶材料與納米級陶瓷顆粒和碳結合起來,增加「壓電效應」的阻尼特性。相比常規的材料擁有更為優異的電氣和機械阻尼性能,消除靜電、機械與電流的多餘能量,並能有效抑制振動。NCF系列採用鍍銠無磁導體,並且將會產生EMI電磁干擾的金屬部份(如螺絲)進行了接地處理,於是電流經過接頭所產生的電磁與電場干擾就得到解決,由此達到高質量傳導純淨電流的效果。

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讓三角琴擺在面前

雖然Diamond Limited Edition電源線的主線身相當的粗壯,但幸好線的兩端留了各留了一段較軟的線身,從而避免了使用上的困窘。以往的經驗,這類粗壯的大電流線材大多只適合在大功率後級(MC Referenz 812後級)使用,這次試聽當然不例外測試了在後級放大器上的效果,同時也嘗試了用在信源(AirTight ATE-3011唱頭放大器)和前級(MC Referenz 611前級)等小電流前端器材上,以全面體驗PAD高端線材的魅力。

使用Diamond Limited Edition電源線的體會可以用「十分震驚」來形容!過去我們也曾試聽過不少高價產品,但印象中沒有一條能像Diamond Limited Edition電源線的表現如此全面!尤其這套系統只能算是HiEnd級裡面的入門級,但這款電源線相比參考線帶來的聲音效果提升幅度卻十分明顯,彷佛音響系統的價格向上翻了2-3倍。比如重播龍源音樂前不久發行的《無他》,這張別出心裁的中阮與大提琴專輯,集合了阮的明潔音色,大提琴的抒情流暢,兩件樂器如對話般發揮各自的音樂情緒與音色特點,兩位演奏家盡情發揮各自樂器的技巧,演奏中不失細膩,錄音更是水乳交融,空間感龐大,樂器結像在其中玲瓏浮現,集音樂性與音響性與一身,非常動聽。用上Diamond Limited Edition電源線,立刻發覺低頻延伸更好了,空間中也充滿了豐富的泛音與殘響,讓這個原本已是非常優秀的錄音顯得更為活生。

其實低頻提升了不足為奇,許多高價的電源線也都有增加低頻延伸與能量的能力,但Diamond Limited Edition電源線卻能同時讓高頻也變得更流暢、更好聽。比如重播天藝唱片以HQ2出版何訓有的《說唱俑》,這張專輯納入其中的音樂居然是方言、生活噪音以及各種自然聲響、樂器,但這些聲音元素經過川籍著名作曲家何訓有的整合排序,成了非常悅耳的音樂,而大量的元素音樂和旋律也非常新鮮,整張專輯古樸剛勁、動態強勁的音樂讓人如沐春風。用上Diamond Limited Edition電源線後的重播,令人訝異地增添了滑順的質感與流暢的甜美,像是可以更輕鬆地向上延伸,聽來完全沒有壓力。鼓、鑼、鈸、人聲的細碎聲響也像是從完全乾淨清晰的空氣中散發出來,「溢滿」整個空間。通過Diamond Limited Edition電源線,我不僅感受到鼓樂撼動人心的力量,更「看」到了擊鼓者正以全然的專注與力道猛擂,而這才是真正的能量感表現。

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再聆聽鋼琴獨奏小品的播放效果又如何呢?選來Mikhail Rudy米哈伊爾·魯迪演奏的蕭邦鋼琴奏鳴曲與前奏曲。再去對比Diamond Limited Edition電源線和參考線,毫無懸念,這款電源線表現演奏時的觸鍵力道,一顆顆都清晰分明,演奏的強弱與明暗的對比都比參考線好上很多,在極為沉穩的低頻襯底下,我感覺到音符是跳躍的、音色質感是高貴的、旋律是生動的、演奏者的表情是深刻的,而情緒的感染是直接的,讓音樂聽起來特別活生,特別有音樂性。而演奏級三角琴的分量感和權威感,也真真正正地呈現在眼前,似乎讓人觸手可及。

示範級的控制力

Diamond Limited Edition電源線的另一項令人印象深刻之處是呈現大場面形態和穩定感的實力,那些越龐大、越複雜的樂器編制或場面的音樂,越能夠顯露出其深不可測實力。比如重播那張BIS出版的室內樂版《布蘭詩歌》就讓人大呼過癮。1803年,一本包括有200首中世紀詩歌與音樂作品的手稿在位於德國南部的巴伐利亞的一所修道院中被發現,手稿是用拉丁文撰寫。1847年,一位巴伐利亞學者以《布蘭詩歌》為名對手稿進行了精心的編輯整理。卡爾奧夫(Carl Orff)在自己42歲時便開始為《布蘭詩歌》譜曲,並且還把其中大量的詩作融入進《Happening》中,這是無論對於獨唱者還是合唱團都堪稱一首經典歌曲。無疑,《布蘭詩歌》更象徵著一種信仰與圖騰。

這張專輯採用雙鋼琴和一組敲擊樂器來伴奏,合唱團表現出一種神秘的氣息、巨大的力量、強烈的節奏和龐大的空間感都是考驗器材素質的最佳元素。爆棚中,我絲毫感覺不出用了PAD電源線的系統會亂陣腳,或紛紜雜沓的混淆,每個頻段、每個聲部和旋律線條都交代得清楚,並且有種遊刃有餘的感覺。同時,在音場定位與三維音場空間的表現上也令人拍腿叫絕,閉眼聆聽,仿佛試音室都被放大了不少,左右側牆和後牆都向外退了一大圈。沒有感受過的朋友,可能根本就不相信換一條電源線就能帶來這麼大的變化。

總結

原來,一條足夠好的電源線竟然可以帶來這麼多,幅度如此之大的提升,是音響評論生涯歷程中不多見的。這也令我不禁去想,如果在更高級的器材上使用這條線,那聲音的表現豈不是更令人期待嗎?我真不敢想像,但若有這個機會,我一定會去體驗的。

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